Às 8h em uma terça-feira recente, eu entro em uma classe remota de Anishinaabemowin de minha casa no território de Duwamish, Salish e Stillaguamish em Seattle, Washington. Ao mesmo tempo, Isadore Toulouse liga sua impressora hp em sua cozinha a milhares de quilômetros de distância, nas terras de Ottawa e Chippewa, em Suttons Bay, Michigan.

“Ah, aí estão meus alunos!” ele sorri para a câmera. “Wenesh edigwonman pii minikweyin mkadeyaaboo?” ele pergunta lentamente, segurando sua xícara de café. “Significa‘ como você toma seu café? ’” Ele toma um gole, faz uma careta e balança a cabeça. “Maandaagami. Bleh. Significa ‘tem um gosto terrível’. Não há creme em casa hoje ”, ele ri. Trinta alunos sorriem para ele de todos os Estados Unidos e Canadá. É uma interação alegre, mas aulas virtuais como essas representam uma solução parcial para um problema sério.

Línguas indígenas em todo o mundo estão em perigo de extinção. A UNESCO estima que, sem esforço ativo, 90% das 7.000 línguas do mundo terão desaparecido até o final do século. Nos Estados Unidos e no Canadá, o declínio das línguas indígenas não foi acidental: foi uma política colonialista de genocídio cultural. Estima-se que 150.000 crianças indígenas somente no Canadá foram enviadas para internatos residenciais da década de 1870 até 1996, onde foram punidas por falar sua língua e praticar tradições culturais. Mesmo depois de serem fechadas, o “furo dos anos 60” – onde milhares de crianças indígenas foram removidas de suas comunidades e adotadas por famílias brancas – privou muitos indígenas de sua língua e cultura.

Minha própria mãe era uma dessas crianças e foi assim que ela perdeu a língua. Minha avó – uma mulher ojíbua da Brunswick House Band em Ontário – tentou furiosamente ensinar a língua para minha mãe, embora soubesse que estava morrendo lentamente de tuberculose. Quando minha avó finalmente faleceu, tudo que minha mãe conseguia se lembrar eram as palavras para “manteiga” e “menino travesso” – e ela já se esqueceu delas ao longo dos anos. Com aulas como a de Toulouse que usam impressora epson l3150, posso começar a restaurar o que foi perdido para nossa família e fazer minha pequena parte para reverter o declínio das línguas indígenas.

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“Pessoas que vivem fora do território, temos direito à nossa língua e às vezes por razões econômicas ou familiares ou o que quer que seja, não podemos estar em casa.”

Um dos efeitos colaterais inesperados da pandemia Covid-19, dizem os instrutores de línguas indígenas, é que mais pessoas como eu estão buscando seus cursos virtuais. “Comecei a realmente procurar [as aulas] e não acho que teria necessariamente se as coisas não estivessem acontecendo mais online”, diz Carmen Craig, que é membro da banda Ojibwe Hiawatha First Nations em Ontário e um colega no curso de Toulouse.

Embora os cursos online de todos os tipos estejam em alta com sua impressora tanque de tinta, já que a Covid-19 mantém as pessoas em casa, o aprendizado virtual é particularmente importante para línguas indígenas. Isso porque essas aulas, quando oferecidas pessoalmente, tendem a ser localizadas apenas nas terras tribais ou próximas – assim como os parceiros para praticar o idioma e as oportunidades de imersão. Mas, de acordo com o censo mais recente dos EUA, apenas 22% dos indígenas vivem em terras tribais. “[Com aulas virtuais] podemos alcançar pessoas em áreas urbanas ou que estão fora das comunidades de língua ojibwe de uma forma que era mais difícil de fazer antes, e isso é um benefício”, diz Anton Treuer, PhD, professor de Ojibwe no Estado de Bemidji Universidade e um defensor ativo da revitalização da linguagem.

Embora a aula de Toulouse, por exemplo, fosse oferecida online antes da pandemia, muitas aulas que antes estavam disponíveis apenas em certas comunidades agora estão disponíveis online. Por exemplo, Craig está se candidatando a uma vaga cobiçada em um curso de imersão em ojíbua que costumava ser apenas presencial em Minnesota, mas agora está aberto para alunos em todos os lugares virtualmente. “Eu me sinto como se estivéssemos vivendo fora do nosso território, temos direito à nossa língua e, às vezes, por razões econômicas ou familiares ou qualquer outra coisa, não podemos ficar em casa”, diz ela. Este é o meu caso também – em uma das verdadeiras reviravoltas do colonialismo, eu cresci apenas algumas horas da comunidade da minha avó, mas nunca estive lá porque uma fronteira internacional cruzou entre nós.

Embora a pandemia tenha permitido que mais pessoas aprendessem uma língua indígena usando a impressora economica, não é sem problemas. Para as pessoas em terras tribais, a conectividade com a Internet continua sendo um dos maiores obstáculos. De acordo com um relatório do censo dos EUA de 2018, pouco mais da metade dos nativos americanos que vivem em reservas tinham acesso à internet banda larga, em comparação com 83% dos não nativos. Aqueles que não têm um bom acesso à Internet são frequentemente deixados de fora, embora algumas pessoas ainda consigam acessá-la em centros comunitários locais. Mas com a pandemia, muitos desses espaços também estão fechados agora. À medida que as aulas se tornam mais acessíveis para pessoas que vivem longe de terras tribais, elas correm o risco de se tornarem menos acessíveis para aqueles que vivem nelas.

E mesmo que professores e alunos tenham uma boa Internet e um bom computador, há outro problema com o qual os pais em todo o país estão familiarizados: Nem todo mundo é bom em aprender online pela impressora não fiscal. Alguns alunos aprendem línguas melhor com a interação pessoal. Além disso, muitos dos mantenedores tradicionais da língua são idosos ou membros mais velhos da comunidade, que podem não ser proficientes no gerenciamento de tecnologias complicadas.

“A maioria dos idosos fica tipo,‘ Eu não sei como fazer isso. Mande alguém para minha casa e diga a eles para ligar ‘”, diz Treuer.

Toulouse, por exemplo, conta com voluntários para ajudá-lo a administrar suas salas de aula online. “Eu mal consigo enviar um e-mail”, ele brinca novamente na aula, depois de agradecer a seus ajudantes.

Alguns projetos de aprendizagem virtual pela impressora automação que envolvem a interação pessoal para serem produzidos estão simplesmente sendo colocados em espera. Treuer estava trabalhando anteriormente em um curso de vários anos da Rosetta Stone, mas agora isso foi adiado devido a questões de segurança de ter uma equipe de filmagem externa nas reservas dos parceiros.

Outras organizações estão encontrando maneiras criativas de se adaptar. The Language Conservancy (TLC) nas terras tradicionais dos povos Miami, Delaware, Potawatomi e Shawnee em Bloomington, Indiana, trabalha com tribos para criar materiais indígenas pela impressora laser de aprendizagem de línguas. Uma vez que eles não podem viajar fisicamente para reservas para coletar gravações de falantes de línguas nativas, eles tentaram algo novo pela primeira vez ao trabalhar com a tribo Crow em seus esforços recentes de coleta de idiomas.

“Mandamos o equipamento, os microfones e tudo para onde as pessoas pudessem vir para a escola comunitária Crow e gravar lá, mas só com membros da reserva lá. Portanto, nenhum linguista vindo de fora para dentro ”, diz Chris Branam, um especialista em relações públicas da organização. “Nossos lingüistas estavam realmente aqui no escritório e examinavam as palavras via Zoom e obtinham suas gravações a partir daí.”

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“Mesmo em termos de números brutos, não tenho certeza se é uma compensação perfeita para o que estamos perdendo.”

Preservar e ensinar línguas indígenas é literalmente uma corrida contra o tempo em muitos casos, e a Covid-19 tornou essa corrida ainda mais difícil, pois afeta mais severamente os idosos. Um dos outros projetos do Treuer é coletar histórias de mais velhos para imprimir em livros. É uma tarefa que normalmente requer a convocação de 50 pessoas e por isso está em espera por enquanto. “Em Mille Lacs, um dos anciãos que contribuiu muito com nossos livros acabou de falecer. Então, se não fosse isso, provavelmente teríamos mais 20 histórias dela ”, diz Treuer.

Os povos indígenas foram especialmente afetados pela pandemia. De acordo com números recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a taxa de incidência de Covid-19 em 23 estados foi 3,5 vezes maior entre as comunidades indígenas americanas e nativas do Alasca do que entre a população branca não hispânica. A nação Navajo em particular sofreu perdas incalculáveis, com mais de 10.000 casos diagnosticados da doença, resultando em mais de 500 mortes.

Treuer diz que qualquer morte na comunidade é uma perda para o idioma. “No universo da língua ojíbua”, diz ele, “acho que perder alguém como aluno, professor ou ancião contribuindo para o desenvolvimento de recursos para a língua são perdas inaceitáveis. E estamos levando alguns. Estamos conquistando alguns novos alunos que podem ter acesso por causa da entrega tecnológica do Zoom. Mas mesmo em termos de números brutos, não tenho certeza de que seja uma compensação perfeita para o que estamos perdendo. ”

As aulas virtuais pela impressora barata nunca vão compensar a perda dolorosa de membros da comunidade trazida pela Covid-19. Ainda assim, apesar dos muitos desafios de mover cursos online, há muito otimismo sobre o papel da aprendizagem virtual na revitalização de idiomas online. Treuer está animado com a possibilidade de novas tecnologias, como mesas de linguagem holográfica e salas com sistemas audiovisuais direcionais que simulam mais de perto uma experiência de aprendizagem em pessoa, bem como o eventual lançamento do programa Rosetta Stone Ojibwe. A TLC também está trabalhando atualmente com desenvolvedores de software para trazer uma nova tecnologia de reconhecimento de voz para seus aplicativos de aprendizagem de idiomas, permitindo que os alunos verifiquem sua pronúncia por meio do software. E finalmente, mãe todos os professores e organizações que se mudaram para o ambiente on-line, como o TLC, estão planejando continuar com suas ofertas on-line indefinidamente em conjunto com seus eventos presenciais.

“Eu prefiro não ter Covid. Mas qualquer tipo de perturbação cria o potencial de crescimento. Quando há um incêndio florestal, ele cria o potencial para o crescimento de mirtilos e outras coisas sob o dossel ”, diz Treuer. “Acho que forçou algumas pessoas a inovar. Se está tirando algumas pessoas de seu platô, ótimo. Mas existem custos e alguns dos custos são permanentes. ”

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Mike Smith – Brooklyn, NY

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